באוגוסט 2008, לאחר קיץ מתוח ותקריות צבאיות גוברות, פתחה גיאורגיה במבצע צבאי להחזרת השטח של דרום אוסטיה מידיה של רוסיה. המצב בשטח הסלים לאחר שהקרבות פרצו גם בפרובינציה של אבחזיה ובמקומות נוספים בגיאורגיה ובפרט באזור גורי.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAהלחימה הובילה לעקירתם של מספר רב של אנשים וכן להפרות בוטות של זכויות אדם בשני הצדדים. כ- 30,000 גיאורגים הפכו לפליטים. הסכסוך השפיע באופן מקיף על החברה האזרחית ויצר עומס רב על יכולתם של הממשלה ושל ארגונים הומניטריים להגיב. עוד קודם להתפרצות האלימות היתה גיאורגיה מדינה בה חיו כמה מאות אלפי פליטים כתוצאה מסכסוכים קודמים באזור דרום אוסטיה ואבחזיה. רוב הפליטים התמקמו סביב הבירה טביליסי והתגוררו במרכזים שיתופיים שנוסדו בתגובה לאירועים הקודמים או באתרים חדשים שנוסדוו בחופזה. ריבוי האתרים לשיכון הפליטים הציבו בפני הממשלה וארגוני הסיוע קושי באיתורם, בזיהוי הצרכים במחנות והבטחת מסירתו של הסיוע.

בשותפות עם הקואליציה הישראלית לסיוע (IRelief) ושגרירות ישראל בגאורגיה, ארגנה ברית עולם משלחת סיוע לקרבנות המשבר בגיאורגיה. המשלחת הורכבה ממתנדבים – מאנשי מקצוע ומומחים בתחומי הפסיכו טראומה, ריפוי באומנויות, רפואה, חינוך ושיקום מערכתי. המשלחת פעלה בעיקר במחנה הפליטים הראשי בעיר גורי.

• הפעלת מגוון רחב של תכניות בתחומי הפסיכו טראומה לפליטים השוהים במחנה, ועבודה בעיר גורי ובסביבתה בבתי הספר, מסגרות חינוך, בריאות ורווחה בתחומים אלה, תוך מתן הכשרה והדרכה למטפלים ומסייעים מקומיים שקהילותיהם נפגעו במלחמה.

• הפעלת תכניות לילדים ובני נוער פליטים, במתנ"ס מאולתר שהקימו המתנדבים במקום, בשותפות עם גורמים מקומיים.

SANYO DIGITAL CAMERA• הענקת סיוע רפואי במסגרת יחידות רפואה בינלאומיות השוהות בשטח, ופעילות לגיוס ציוד ואמצעים לבית החולים לילדים ולנשים באזור גורי.

• הענקת סיוע הומניטרי ואמצעי קיום, תוך שותפות מיוחדת שנבנתה עם השוק המרכזי של גורי, שליחי הסוכנות היהודית בגיאורגיה, שליחי הג'וינט בגיאורגיה ועוד.

• רכישת ירקות ופירות טריים לתושבי המחנה שתרמו לתזונה ראויה עבורם ואף תמכה בשווקים המקומיים

פעילות המשלחת זכתה להערכה רבה מצד גורמי הממשל בגיאורגיה, ובכללם מושל האזור, השרה לעניינים הומניטריים, שר הבריאות הגאורגי וגורמים אחרים ששהו בשטח והתרשמו מעבודתה. המשלחת עבדה יד ביד עם ארגונים הומניטריים אחרים בשטח ובכללם נציבות האו"ם לפליטים, ארגון המזון העולמי, הצלב האדום הבינלאומי והצלב האדום של גיאורגיה ועוד.

משלחת הסיוע של ברית עולם שירתה מאות ילדים, נוער, נשים ומשפחות במחנה הפליטים הראשי בגורי. הפעילויות הותאמו במיוחד לצרכם המקומיים וכללו בין השאר יצירה וריקוד בה השתתפו בני נוער מגורי לצד בני נוער מהמחנה. ברית עולם השקיעה את מרב מאמציה בהכשרת מורים, מדריכי נוער ועובדים סוציאליים (שלא היו רבים) להבטיח שהפעילויות ימשיכו להתקיים גם לאחר עזיבתה של המשלחת. ברית עולם היה הארגון הישראלי היחיד שפעל בשטח לאורך שלשה חודשים רצופים והתקבל בחום על ידי הקהילה היהודית הקטנה שבגורי.

תודה מיוחדת לחברי המשלחת; לאיציק אהרוני – ראש המשלחת, והפועלים לצידו – תמר צירינסקי, ד"ר אלינה ליבון, ד"ר משה פרחי, ד"ר איתן שחר, בלה אלכסנדרוב ורינת גבנדה, על שעזבו מהיום להיום את מקומות עבודתם, משפחותיהם ועיסוקיהם ויצאו להתנדבות ייחודית זו בשדה פעולה רחוק וזר. כן ירבו כמותכם.